Babel oder Dummbabel?

7. Februar 2007

Original-BabelBabel, what the heck is babel? – Nicht nur eingefleischte Wikipedianer kennen das in Anlehnung an den biblischen Turmbau „Babel“ genannte Userbox-System, das Informationen zu Sprachfähigkeiten einzelner Wikibenutzer bietet.

Ursprünglich im November 2004 in der Wikimedia-Mediendatenbank Commons als reine Verständigungshilfe für die aus aller Welt kommenden Benutzer entwickelt, migrierte das System sehr rasch in zahllose weitere Wikis und erfreut sich bis heute ungebrochener Beliebtheit. Als Vorlagen können die kleinen bunten Bausteine schnell und unkompliziert verwendet werden.

Aber wie das bei bunten Kästchen so ist, bleibt es nicht lange beim eigentlichen Verwendungszweck. Schon nach kurzer Zeit etablierte sich neben den Sprachinformationen der zweite ernstzunehmende Babel-Zweig, die Herkunftsangaben. Fortan gab es also „Benutzer aus Deutschland“, „Benutzer aus Österreich“, „Benutzer aus Sachsen“ und „Benutzer aus Bad Bederkesa“. Doch schon beim „Benutzer aus Preußen“ und dem „Benutzer aus Deutsch-Südwest“ wurden Proteste ob des Sinngehalts und der willentlich transportierten (politischen) Botschaften laut, die dem ursprünglichen Babelansatz – sachliche und für die Wikiarbeit eindeutig nützliche Informationen zu bieten – diametral entgegenstehen.

BabelhölleDann kamen diverse Vorlagenverliebte auf die Idee, neben Boxen für ihr Lieblingshaustier und ihr tollstes Computerspiel weitere Kästchen zu völlig sinnfreien, teilweise werbelastigen Sachen anzulegen. Die Diskussionen über das Für und Wider dieser Dummbabel-Bausteine hat es mittlerweile auf einer dreistellen Zahl von Seiten auf Romanlänge gebracht. Der Versuch, die Streitigkeiten durch Begrenzung der ganzen Unbabel-Vorlagen auf den Benutzernamensraum zu beruhigen und die Vorlagenflut zumindest etwas einzudämmen, hat sich mittlerweile als klassischer Schuss in den Ofen erwiesen. Die Dinger wurden dadurch erst recht manifestiert weil sie seitdem noch stärker als „persönliches Eigentum“ begriffen werden. Und es ist kein Ende in Sicht.

Selbstdarstellung und Spieltrieb statt Erstellung einer Enzyklopädie. Wikipedia halt.


Neue Navigation in der Wikipedia?

5. Februar 2007

Vorschläge für eine veränderte NavigationNoch bis zum 18. Februar 2007 suchen die Usability-Leute der Wikipedia Vorschläge für eine verbesserte „Sidebar“ (das ist die Navigation links unter dem Wikipedialogo). Allen bislang vorgestellten Entwürfen ist gemeinsam, dass sie mehr Links als die gewohnte Gliederung enthalten. Nicht gerade das, was einem auf Anhieb zum Thema Usability einfällt.

Nachdem 2006 der erste Anlauf zur Umstrukturierung trotz mühsamer und weitgehend gelungener Vorarbeit im gesamten projektinternen und Hilfebereich grandios scheiterte, soll nun ein baldiges Meinungsbild helfen, die mehrheitlich bevorzugte Variante zu bestimmen.

In vielen Wikis wird die zentrale Navigation – fast egal, wie sie aufgebaut ist – lediglich von einem geringen Teil der aktiven Benutzer in vollem Umfang genutzt. In der Wikipedia sind – anders als in kleineren Wikis – über 90 Prozent der Benutzer nur lesend unterwegs. Deren Klickfreudigkeit in diesem Bereich ist bedeutend höher.

Ob ein Meinungsbild, das nur den schon länger editierenden und mit individuellen Vorlieben und Sonderwünschen befrachteten Teil der Benutzer in die Entscheidungsfindung einbezieht, der geeignete Weg zu mehr Benutzerfreundlichkeit in diesem wichtigen Punkt sein kann, wird sich zeigen. Momentan zeichnet sich leider schon eine überfrachtete Kompromisslösung ab, die die eigentlichen Benutzer der Navigation beim Versuch, das Gesuchte schnell zu finden, eher weiter verwirren dürfte.